火星と地球が最も離れたらどのくらいの距離になりますか?

火星は太陽のまわりを、やや楕円の軌道で回っています(公転)。地球の公転軌道はかなり円に近いので、火星と地球の位置によって近さ・遠さが変わってきます。 火星が地球からいちばん遠くなるのは、 火星が太陽からみて地球の反対側にいるとき(天文学では「合」とい...

火星はなぜ赤いのですか?

火星の特徴的な赤い色は、その表面にある酸化鉄(非常に平たくいってしまいますと「赤さび」)が原因です。 火星の砂に含まれている鉄分が、火星の表面にかつて存在した酸素(その起源は水の可能性が高いです)と結びついて、このような赤い色になっています。 なお、多...

火星に火星人がいるといわれていたのはなぜですか?

18世紀以前には、他の天体にも人類のような生物(知的生命体)がいるという説は割と普通に唱えられていました。火星にも人類のような生き物(とりあえず以下「火星人」としましょう)がいるということもそれほど疑問なく受け入れられていたと考えられます。 この「火星の...

火星には生命はいるのでしょうか?

これまで多くの火星探査機が火星に向かい、現在も多くの火星探査機が探査を続けていますが、いまのところ、火星表面でうごめく生物といった、生命であるとはっきりとわかるような証拠をとらえたデータはありません。 火星には水が流れた跡なども発見されていますし、...

火星と月とではどのくらい距離が違うんでしょうか?

今回の火星大接近では、火星と地球が近づく距離は約5800万キロメートルです。 大接近とはいっても、火星と地球とはこのくらい離れています。 一方、地球から月までの平均距離は、約38万4000キロメートルです。 月が地球に近づくときに満月になることを俗に「スーパー...